Biotecnología que se diluye en el cuerpo

Carlos Alberto Gutierrez Robayo-

Carlos Alberto Gutierrez Robayo-

Los dispositivos capaces de implantarse en el cuerpo humano se están convirtiendo en una realidad cada vez más habitual. Después de que se crearan los primeros chips de silicio capaces de ser absorbidos, investigadores de la Universidad de Illinois han desarrollado una batería biodegradable que el cuerpo puede disolver y eliminar por completo.

Para funcionar, la pila utiliza ánodos de papel de aluminio de magnesio y cátodos de hierro, molibdeno o wolframio, que se deshacen en el cuerpo hasta

configurarse en iones fundamentales no perjudiciales en bajas concentraciones. Este avance científico podría ayudar en el desarrollo de dispositivos biomédicos capaces de monitorear tejido u ofrecer tratamientos antes de ser reabsorbidos por el cuerpo después de su uso. Reduciendo riesgos de infecciones, tiempos de recuperación y demás factores asociados a ciertas intervenciones.

Como apuntamos, ya existían chips capaces de implantarse en una persona temporalmente, pero la mayoría necesitaba una fuente de energía. Según ha explicado a Teknautas Neus Sabaté, investigadora del Instituto de Microelectrónica de Barcelona “estas baterías generan una corriente gracias a unos materiales que son biocompatibles. Esto significa que su presencia en bajas proporciones no es nociva para el cuerpo humano, como por ejemplo sí podría pasar con el plomo”.

“La cantidad de material que incluyen está relacionada con la energía que generan. El hecho de que una cantidad demasiado alta de estos elementos pudiese ser perjudicial hace que tengan sus limitaciones”.

Según ha explicado la revista Nature, el tiempo que tarda el cuerpo en eliminar por si solo estos componentes es de dos a tres semanas.

La pregunta que se hacen muchos ahora es sí realmente son seguros. Eduardo García Junceda, director del Instituto de Química Orgánica General del CSIC, ha explicado que “en las proporciones que incluye la pila no tendrían por qué ser dañinos. Lo mismo sucede con el polímero biodegradable que los recubre. Por lo que en un principio parece algo bastante factible”.

Baterías que liberan medicamentos de forma remota

Este no es el único proyecto de investigación que está trabajando en esta dirección. Existen otros en los que también se están desarrollando baterías pero con otros materiales como por ejemplo de iones de sodio. “El sodio es un ion necesario en la vida y no es dañino. Para que te hiciera algún mal las pilas tendrían que tener concentraciones altísimas”, ha concluido Junceda.

Una batería biodegradable implantable podría ayudar en el desarrollo de dispositivos biomédicos que monitorean tejido

Actualmente ya existe una píldora inteligente que tras ser ingerida logra monitorear distintos parámetros del cuerpo. El principal inconveniente es que tiene que defecarse porque incorpora baterías de litio. Endoasic es una empresa catalana dedicada a esto mismo: fabricar pastillas que circulan por el aparato digestivo, toman datos, imágenes y hasta liberan medicamentos. La Universidad de Carnegie Mellon también está trabajando en otro tipo de electrónica comestible. Olympus fabrica cápsulas que contienen cámaras para sacar imágenes del sistema digestivo. Y Proteus Digital Healthde Palo Alto, California, produce un sistema personal de seguimiento de la salud que incluye pastillas que permiten a los profesionales sanitarios vigilar cuándo se toman sus pacientes los medicamentos.

Jeffrey Borenstein, ingeniero biomédico del centro de investigación Draper, en Massachusetts, ha explicado a Nature que el siguiente paso será producir dispositivos que liberen fármacos y que estén controlados por señales de radio, o que respondan de forma autónoma ante un problema específico como por ejemplo un ataque epiléptico.

Los atletas también podrían aprovecharse de esta electrónica comestible para hacer un seguimiento de su temperatura corporal y otros parámetros.

Reduciendo el impacto medioambiental

Pero esta tecnología no solo tiene futuro dentro del cuerpo humano, sino también fuera. Y es que, según Neus Sabaté “en el momento en el que le pones una pila de este tipo a cualquier aparato se está reduciendo el impacto medioambiental”.

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